Cookie Watkins – Toiseksi paras Tina Turner

08.09.2016
Teksti:
Kuvat:
K

Tampereen Viihdepalatsiin saatiin syyskuun kolmantena päivänä kansainvälistä loistoa, kun esiintymään saapui maailman parhaana tunnettu Tina Turner -tribuutti Cookie Watkins. Jopa itsensä Tina Turnerin kerrotaan sanoneen, että Watkinsia lähemmäs aitoa ei voi päästä. Mitä Watkins ajattelee Suomesta ja show’staan Toyboy Markus Hämäläisen kanssa?


Maailman parhaana Tina Turner -tribuuttina pääasiassa tunnettu Cookie Watkins kertoo kohdanneensa muulla muusikonurallaan vaikeuksia levytyssopimuksen saamisessa, sillä levy-yhtiöiden mielestä hän oli liian samanlainen kuin Tina Turner.— Itse asiassa levy-yhtiöt pyysivät minua usein laulamaan Tinalle tarkoitettuja demonauhoja, jotta hän voisi sitten valita itselleen parhaat kappaleet.

Tähän mennessä Watkins on esiintynyt Tina Turnerina jo 27 vuoden ajan.

– Alun perin päädyin esittämään Tinaa viideksi vuodeksi Beehive-musikaaliin. Sen jälkeen minut palkattiin Las Vegasiin esittämään Tinaa ja olen ollut sillä tiellä siitä asti.

Kunniaa naisikonille

Watkins osallistuu itse kaikkien näytöstensä suunnitteluun.

– Minä olen se liima, joka pitää kaiken koossa. Esitys voi olla esimerkiksi jonkin konsertin uudelleen esittäminen tai osin videoilta esitetty osa Tinan elämäntarinaa.

Cookie Watkins — Toiseksi paras Tina Turner (4)Tribuutissa on kyse muustakin kuin vain samanlaisesta ulkonäöstä. Watkins itse kertoo rakastavansa Tina Turnerin musiikkia sekä historiaa.

– Mielestäni tribuutin tulee olla täysipainoinen esiintyjä, joka tekee kunniaa alkuperäisen artistin elämäntyölle ja persoonalle, hän painottaa.

Tällä kertaa idean esityksestä keksi Karoliina Moilanen, joka on toiminut yhteyshenkilönä Cookie Watkinsin ja Viihdepalatsin välillä.

– Idea esitykseen lähti käytännössä siitä, kun näin Cookien esiintymässä Helsingin Casinolla. Mielestäni hän on maailman paras siinä, mitä hän tekee, Moilanen hehkuttaa.

Moilasen mukaan yksi suurimpia syitä show’n ideoimiseen oli myös Tina Turner itse.

– Kyseessähän on ikoninen naisartisti, jollaisia ei maailmasta kovin montaa löydy.

Toyboyn roolissa esityksessä nähdään ja kuullaan rouheaääninen Markus Hämäläinen, joka myös oli Moilasen löytö.

– Markus on mahtava esiintyjä ja näyttää puvussa todella hyvältä. Esitämme muutamia kappaleita yhdessä illan aikana, Watkinskin hehkuttaa.

Cookie Watkins — Toiseksi paras Tina Turner (5)

Hämäläistä itseään ei tarvinnut erityisesti houkutella esitykseen mukaan.

– Karoliina otti yhteyttä suunnitellessaan esitystä. Olen itse kova Tina Turner -fani, joten olin ehdottomasti ja välittömästi mukana, hän intoilee.

Rakas Suomi ja inspiroiva miljöö

Tämä on Watkinsin seitsemäs vierailu Suomessa.

– Rakastan esiintyä Suomessa! Olen esiintynyt Viking Linella 4 vuotta säännöllisesti ja lisäksi olen vieraillut Casino Helsingissä. Mitään Viihdepalatsin kaltaista paikkaa en ole kyllä aikaisemmin kohdannut.

Cookie Watkins — Toiseksi paras Tina Turner (3)

Viihdepalatsi paikkana saakin Watkinsilta runsaasti kiitosta.

– Paikan akustiikka on erinomainen! Ja tunnelmaltaan tämä on hyvin klassinen, sellainen mitä voisi kuvitella olleen aikanaan Euroopassa paljon. Tällaisessa paikassa esiintyminen on myös artistille inspiroivaa.

Watkins lupaa esityksen olevan täynnä energiaa ja tunnetta.

– Yleisö voi hyvin nousta tanssimaan ja laulamaan mukana, sillä haluan tarjota täydellisen kokemuksen niillekin, jotka eivät ole nähneet aitoa Tinaa koskaan livenä. Tavoitteeni on, että yleisö poistuu viihdyttyneenä, hän lupaa.

Show and dinner -konsepti nostettuna toiseen potenssiin

Aiemmin Viihdepalatsissa on tarjoiltu illallinen ennen illan show’ta. Nyt konseptia on muutettu siten, että illallista nautitaan esityksen aikana. Tämä vaikuttaa myös istumajärjestykseen salissa, sillä illallisvieraat sijoitetaan teatterin alaosaan ja muut saavat paikkansa parvelta. Esitys on jaettu neljään 25 minuutin osioon ja ensimmäisellä tauolla pöytiin tarjoillaan alkuruoka ja seuraavilla tauoilla pääruoka ja jälkiruoka. Näin ilta rytmittyy mukavasti ruoan ja esityksen vuorotellessa ja pidempikin esitys tuntuu hämmästyttävän kevyeltä kokemukselta. Tarjolla on luonnollisesti edelleen myös pienempiä annoksia, joita voi tilata pöytään illan aikana.

Cookie Watkins — Toiseksi paras Tina Turner (7)

Säkenöivää energiaa Las Vegasista

Cookie Watkinsin astuessa lavalle tuntui siltä, kuin Tampereelle olisi tuotu pala Las Vegasia. Koko show personoitui Watkinsiin. Muuta ei oikeastaan huomannut edes kaivata, sillä Watkins oli kuin ilmetty Turner maneereitaan ja ääntään myöden. Valitettavasti tämä tarkoitti myös sitä, että Toyboyn osassa kuultavan Markus Hämäläisen osuus esityksestä jäi odotettua ohuemmaksi. Esityksen nimi nimittäin antoi odottaa enemmän duettoja tai muuten tasaväkisempää esiintymistä. Hämäläisen yksin esittämät kolahtivat kyllä pääasiassa kohdilleen. Erityisesti Suspicious Minds sopi miehen äänelle kuin nakutettu. AC/DC ei kuitenkaan ollut ehkä illan henkeen sopivin valinta, edes akustisella kitaralla säestettynä.

Cookie Watkins — Toiseksi paras Tina Turner (1)

Kokonaisuutena esitys oli kuitenkin onnistunut. Illan mittaan kuultiin kappaleita kaikilta Turnerin uran vaiheilta 60-luvulta 90-luvulle, jolloin madame julkaisi viimeisen studioalbuminsa. Varsinaisesti ei yllättänyt, että kaikki suurimmat hitit kuultiin illan aikana. Itseäni sykähdyttivät erityisesti What’s Love Got To Do With It, Private Dancer, Mad Max II:sta tuttu We Don’t Need Another Hero sekä Bond-tunnussävel Goldeneye. Esityksen aikana Watkins, Hämäläinen ja taustatanssijat kävivät myös yleisön seassa yllyttämässä ihmisiä tanssimaan ja laulamaan mukana. We Don’t Need Another Heron aikana jopa lavalle asti pääsi eräs yleisön edustaja, jolla oli samana iltana syntymäpäivä. Yllätyksekseni suurimpana hittinä pitämäni The Best kuultiin jo ennen viimeistä taukoa. Myös suuri osa muusta yleisöstä tuntui yllättyvän, sillä monet alkoivat liikehtiä levottomasti tuoleillaan kuin lähtöä tehdäkseen. Tunnelma kuitenkin nousi kunnolla kattoon vasta tauon jälkeen, kun ihmiset uskaltautuivat kunnolla tanssimaan. Ilta huipentui perinteiseen yhdysvaltalaiskappaleeseen Proud Mary, joka on versioitu niin moneen otteeseen, ettei kukaan taida enää tietää alkuperäistä esittäjää.

Saako teatterissa tanssia?

Viihdepalatsi on ympäristönä teatterimainen ja suomalaisiin on istutettu syvälle totinen kohteliaisuus. Vaikka musiikki esityksessä olisi hyvinkin mukaansatempaavaa, istuu kiltti suomalainen paikallaan ja lähinnä hyräilee mukana. Cookie Watkinsin esiintyessä Tina Turnerina tämä ilmeni siten, että vasta viimeisen tauon jälkeen useammat uskaltautuivat tanssimaan ja silti pääosa yleisöstä istui vakavasti aloillaan. Yleisö poistui paikalta kyllä varmasti Watkinsin toiveiden mukaisesti viihdytettynä vakavuudestaan huolimatta, sillä Watkinsin vetovoima ei voi jättää ketään kylmäksi.

Cookie Watkins — Toiseksi paras Tina Turner (6)




LISÄÄ JUTTUJA:

No Man's Sky Tie taipuu Michelangelo: Love and death